Un étalon de référence est en général de la plus haute « qualité » métrologique disponible en un lieu donné, duquel dérivent les mesurages effectués dans ce lieu.
L’étalon de référence d’une entreprise est destiné à étalonner les étalons de travail ou de transfert et doit être raccordé aux étalons nationaux s’ils existent.

Un étalon de transfert est un étalon utilisé comme intermédiaire pour comparer entre eux des étalons ou des appareils de mesure.

 

Un étalon de travail est utilisé couramment pour étalonner ou contrôler des mesures matérialisées ou des appareils de mesure.

 

Extrait de la Norme française NF X 07 – 001 de décembre 1994:
« Vocabulaire international des termes fondamentaux et généraux de métrologie ».